Ardillas: Dieta, Hábitos y Otros Hechos

Las ardillas son ágiles roedores de cola espesa que se encuentran en todo el mundo. Pertenecen a la familia Sciuridae, que incluye perros de la pradera, ardillas y marmotas.

Existen más de 200 especies de ardillas, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), y se clasifican en tres tipos: ardillas arbóreas, ardillas terrestres y ardillas voladoras.

Tamaño

tamaño de la ardillaDebido a que hay tantos tipos de ardillas, su tamaño varía enormemente. La ardilla más pequeña es la ardilla pigmea africana. Crece de 7 a 13 centímetros de largo y pesa sólo 10 gramos. La ardilla gigante india es la ardilla conocida más grande del mundo. Crece hasta 1 metro de largo y pesa hasta 1.8 kilogramos.
Las ardillas grises, comúnmente encontradas en Norteamérica, son ardillas de tamaño mediano. Crecen hasta 38.1 a 50.8 cm de largo, con sus colas añadiendo 15.24 a 24.13 cm adicionales a su longitud. Típicamente pesan de 0.45 a 0.68 kg.

Un grupo de ardillas se llama «scurry» o «dray». Son muy territoriales y lucharán a muerte para defender su área. Las ardillas madres son las más despiadadas cuando defienden a sus bebés.

Algunas ardillas son crepusculares. Esto significa que sólo están activos al amanecer y al atardecer.

¿Dónde viven las ardillas?

Las ardillas viven en todos los continentes excepto en Australia y la Antártida, según la BBC.

Las ardillas de los árboles viven típicamente en áreas boscosas, ya que prefieren vivir en los árboles. Las ardillas de tierra están a la altura de sus nombres. Cavan madrigueras, un sistema de túneles subterráneos para vivir. Algunas ardillas también hibernan en madrigueras durante el invierno para mantenerse calientes.

Las ardillas voladoras hacen sus hogares en agujeros de árboles o nidos que se construyen en los ladrones de las ramas. Para ir de árbol en árbol o de un árbol al suelo, las ardillas voladoras extienden la membrana muscular entre sus patas y su cuerpo y se deslizan en el aire. Pueden deslizarse hasta 48 metros, haciendo que parezca que pueden volar.

En promedio, las ardillas comen aproximadamente 0,45 kilogramos de comida por semana. Mucha gente piensa que las ardillas sólo comen nueces, pero esto no es cierto. Las ardillas son omnívoros, lo que significa que les gusta comer plantas y carne. Las ardillas comen principalmente hongos, semillas, nueces y frutas, pero también comen huevos, insectos pequeños, orugas, animales pequeños e incluso serpientes jóvenes.que comen las ardillas

¿Qué comen las ardillas?

Para prepararse para los meses fríos, las ardillas enterrarán su comida. En los meses de invierno tienen un almacén de alimentos que pueden comer cuando los suministros son escasos.

Ardillas bebés

Una hembra lleva a sus crías durante un período de gestación de 29 a 65 días, dependiendo del tamaño de la especie; las ardillas más pequeñas tienen períodos de gestación más cortos, según la Red de Diversidad Animal de la Universidad de Michigan. Las madres dan a luz de dos a ocho hijos a la vez.

Los bebés se llaman kits o gatitos y nacen ciegos. Dependen de sus madres durante dos o tres meses. Después de siete a ocho semanas, las crías son destetadas. Cuando los equipos salen del nido, no viajan más allá de 3 kilómetros de su casa, según el Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Massachusetts. Algunas especies de ardillas tienen camadas nuevas cada pocos meses o tan sólo dos veces al año.

familia de ardillasEstado de conservación

Según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, estas especies están en peligro de extinción: Ardilla de tierra de antílope de San Joaquín, ardilla voladora lanuda, ardilla voladora de Sipora, ardilla voladora de Mentawi, ardilla voladora de Siberut, ardilla voladora ahumada, ardilla del arbusto de Vincent, ardilla de roca de Baja California, ardilla de tierra de Idaho, ardilla de tierra de Perote, ardilla fraterna y ardilla de Mearns. La ardilla voladora de Namdapha está en peligro crítico.

Otros datos

Las ardillas tienen cuatro dientes en la parte frontal de su boca que crecen constantemente a lo largo de su vida. Esto asegura que sus dientes no se desgasten por roer las nueces y otros objetos.

Estos roedores tienen cuerpos pequeños y notables. Por ejemplo, una ardilla tiene pies acolchados que amortiguan los saltos de hasta 6 metros de largo. Sus ojos están en lo alto de la cabeza y colocados a cada lado de la cabeza para que puedan ver una gran cantidad de lo que les rodea sin tener que girar la cabeza. También son unos corredores fantásticos. Las ardillas pueden correr a 32 kilómetros por hora.

La ardilla gris (Sciurus carolinensis) no es sólo gris. Viene en una variedad de colores, como blanco, gris, marrón y negro. Estas pequeñas ardillas son muy buenas para plantar árboles. Entierran sus bellotas, pero olvidan dónde las ponen. Las bellotas olvidadas se convierten en robles.

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